O que são animais bentônicos?

O que são animais bentônicos?

Animais bentônicos são organismos que vivem no fundo de corpos d’água, como oceanos, mares, rios e lagos. O termo “bentônico” deriva da palavra “bentos”, que se refere à zona do fundo dessas massas de água. Eles podem ser encontrados desde zonas costeiras rasas até as profundezas abissais dos oceanos.

Características dos Animais Bentônicos

Adaptação ao Ambiente: Os animais bentônicos possuem adaptações específicas para viver em ambientes com pouca luz, alta pressão e baixa disponibilidade de alimentos nas zonas mais profundas.

Modo de Vida:

Sésseis: Ficam fixos em um substrato, como esponjas e corais.
Errantes: Podem se mover pelo fundo, como caranguejos e poliquetas.

Anêmona-do-mar (Cnidário). Foto: Evandro Marques

Quanto à alimentação (tomada de alimento), os animais bentônicos podem ser:

Detritívoros: Alimentam-se de matéria orgânica em decomposição.
Herbívoros: Alimentam-se de algas.
Carnívoros: Caçam outros organismos bentônicos ou de fundo.
Respiração: Muitos possuem adaptações para extrair oxigênio dissolvido na água, como brânquias altamente eficientes.

Reprodução: Pode ser sexuada ou assexuada, com muitos organismos liberando seus gametas na água para fertilização externa.

Exemplos de Animais Bentônicos

Poliquetas: Vermes segmentados que vivem em tubos no fundo do mar.
Caranguejos: Crustáceos que se movem pelo fundo em busca de alimento.
Esponjas: Organismos filtradores que permanecem fixos em um substrato.
Estrelas-do-mar: Equinodermos que se movem lentamente e se alimentam de moluscos e outros pequenos organismos.
Corais: Organismos que formam recifes ao secretarem carbonato de cálcio, proporcionando habitat para muitas outras espécies.

Importância dos Animais Bentônicos

Os animais bentônicos desempenham papéis cruciais nos ecossistemas aquáticos:

Ciclagem de Nutrientes: Ao decompor matéria orgânica, eles ajudam na ciclagem de nutrientes, mantendo a produtividade do ecossistema.
Ecológica : Muitos peixes e outros animais se alimentam de organismos bentônicos.
Indicação de Qualidade da Água: A presença e a diversidade dos bentônicos são indicadores importantes da qualidade ambiental e da saúde dos ecossistemas aquáticos.

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